Eclipse du vapeur «Rhône» jusqu’à 2020

Grand soleil700 passagers ont embarqué le week-end des 16 et 17 septembre 2017 sur le «Rhône» pour ses dernières courses avant sa rénovation générale. Le benjamin de la flotte historique de la Compagnie générale de navigation (CGN) ne reverra plus le Léman avant fin 2020, au plus tôt. Tous les détails sur cet événement et sur la planification de la restauration des bateaux Belle époque dans 24 heures du 19 septembre 2017, sous la plume de Claude Béda (photo Florian Cella).

Léman: la saga de l’Helvétie

Grand soleilInauguré en 1926, mis hors service en 2002, l’Helvétie, l’un des fleurons de la CGN, renaviguera-t-il un jour? C’est prévu. Arrimé à Ouchy, le bateau attend une décision sur son sort. Son histoire est contée dans Le Temps du 29 juillet 2017 par Bernard Wuthrich… petit-fils d’Ernest Wüthrich, chef mécanicien de l’Helvétie. Le Matin Dimanche du 30 juillet détaille de son côté la dernière bataille de l’Helvétie qui cherche à s’arrimer face au Musée olympique (photo CGN).

Coup de jeune pour le vapeur «Montreux»

Grand soleil«Ce qui ne tue pas rend plus fort. Toussotant depuis près de dix ans, à quai durant dix-huit mois, le Montreux se remet à naviguer. A toute vapeur et avec des innovations techniques, uniques en Europe, de surcroît. Construit en 1904, le bateau vétéran de la flotte CGN sort d’une grosse opération qui a permis de régulariser le rendement de sa chaudière haletante. «On l’a doté d’un nouveau surchauffeur conçu en Allemagne, qui lui donne plus de vapeur. Un turbo, en quelque sorte», explique Eric Soret, directeur technique. (…) Le coût total des travaux se monte à 1,4 million de francs, entièrement financé par l’ABVL, notamment grâce à un don de la Fondation de la Famille Sandoz. Le beau bateau centenaire semble désormais paré pour vingt ans, au moins.» Article complet, sous la plume de Claude Béda, dans 24 heures du 15 juin 2017 (photo Keystone).

Le bateau «Italie» remis en service le 10 novembre 2016

Grand soleilLe jeudi 10 novembre 2016, le bateau «Italie» (1908) a officiellement été remis en service. Les autorités politiques suisses et françaises étaient réunies à Lausanne-Ouchy pour saluer le retour de ce fleuron de la flotte CGN, rénové grâce à un partenariat entre fonds privés et publics trois ans après son bateau jumeau le «Vevey».

Construit il y a plus de 100 ans, ce bateau Belle Epoque a dû être retiré du service en 2005. Il est bien connu pour avoir assuré pendant 47 ans les courses journalières Bouverert – Genève et retour d’avril à octobre.
Grâce à l’important soutien de l’ABVL (Association des amis des bateaux à vapeur du Léman) et de ses donateurs (env. 10,6 millions de francs) et à la contribution du Canton de Vaud (env. 3 millions de francs), la CGN a pu donner une nouvelle vie à ce bateau, immédiatement après la rénovation de son jumeau le Vevey.

Pour plus de détails, en particulier pour les horaires des courses spéciales prévues les 11, 12, et 13 novembre 2016, puis à fin 2016, voir ce communiqué de presse.